Peggy Mason: Canada — From nuclear disarmament stalwart to nuclear weapons apologist

“To understand the extent of Canada’s retreat from staunch defender of meaningful steps towards increased nuclear restraint and eventual disarmament to the shocking role of U.S. nuclear weapons apologist, it is necessary to review the position of Canada in the context of the NPT and NATO.” (Peggy Mason is President of the Rideau Institute.)

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Letter to Prime Minster Trudeau: Seeking Canadian action to lessen nuclear risk

January 31, 2017
Dear Prime Minister Trudeau,
RE: Canadian Emergency Response Plan

With the Presidency of Mr. Trump, we are urgently seeking your engagement in an emergency response plan to confront the possible use of nuclear weapons by President Trump. He has been quoted as saying “If we have [nuclear weapons], why can’t we use them?” President Trump has joined the small group of “leaders” who claim the right to kill millions of people to protect their country’s interests. It is clear he is a man of little patience, no diplomatic expertise, no military or conflict resolutions skills. His control of “the button” places the global community in grave danger.

We call on you to use your considerable skill in inspiring communications and clear thinking to urgently lessen and eliminate the nuclear threat. We believe you have the capacity to ensure a more secure future for your family and our families, and indeed the global family.

More specifically, we would propose that you personally take these steps:

1. During your first meeting with President Trump, propose a Reykjavik-style bilateral summit between him and President Putin to discuss how they could further reduce nuclear arsenals and work together to pursue global nuclear disarmament.

2. Publicly commend President Xi’s proposal for nuclear disarmament, to press China for CTBT ratification and to actively explore with China ways to pursue nuclear disarmament on an urgent basis.

3. Seek cooperation with like-minded leaders of NATO member states to promote reduced Allied reliance on a nuclear deterrent and to make an active contribution to creating the conditions necessary for a “world without nuclear weapons”.

4. Direct Canadian diplomats to engage in upcoming negotiations on a legal instrument prohibiting nuclear weapons and in all other processes that will advance nuclear disarmament

5. Strongly support public advocacy on the increased threat of a nuclear weapons exchange and the need for urgent work toward nuclear disarmament.

We recognize the load on you has been heavy but want to assure you that should a nuclear exchange occur, a legacy of environmental agreements and pipelines will be irrelevant. There can be no greater 150th Birthday gift to Canada than one of increased security for Canadians and the global community.

Respectfully,
Bev Tollefson Delong
Chairperson, Canadian Network to Abolish Nuclear Weapons

This letter has been endorsed by the following groups:
Canadian Peace Initiative(CPI)
Canadian Pugwash Group
Physicians for Global Survival
Religions for Peace Canada
Vancouver Island Peace and Disarmament Network
Women’s International League for Peace and Freedom, Nanaimo Chapter

Lettre au premier ministre: “pour vous presser de faire de la désescalade de crise”

Monsieur le premier ministre, Le Réseau canadien pour l’abolition des armes nucléaires et le Rassemblement canadien pour une convention sur les armes nucléaires s’adressent à vous et à votre gouvernement, en cette crise nucléaire mondiale qui s’intensifie chaque jour, pour vous presser de faire de la désescalade de crise et d’une diplomatie persistante et intensifiée en matière de désarmement, une priorité nationale.

Lettre ici

Letter to PM, July 2018, from 9 Canadian NGOs regarding leadership in NATO

Subject: NATO Summit in Brussels – July 2018

May 25, 2018

Dear Minister Freeland and Ambassador Buck,

Please find enclosed a Statement setting out our recommendations for Canadian action with respect to the upcoming NATO Summit in Brussels.  We would very much appreciate receiving your views on these proposals and hearing about your plan for making progress at the Summit.  Kindly send your responses to this email and I will ensure their circulation among these (and other concerned) Canadian groups.

This Statement has been endorsed by the following Canadian groups:

Boundary Peace Initiative
B.C. Southern Interior Peace Coalition.
Canadian Federation of University Women
Canadian Pugwash Group
Project Ploughshares
Science for Peace
Religions for Peace Canada
The Rideau Institute
World Federalist Movement – Canada

Thank you for your attention.

Best regards,
Bev Delong

Les d’Églises pressent l’OTAN

 

Les d’Églises pressent l’OTAN d’éliminer au plus tôt les armes nucléaires
Le Conseil canadien des Églises


le 13 avril 1999

Très honorable Jean Chrétien
Premier ministre du Canada
Chambre des Communes
Ottawa K1A 0A6

c.c. Hon. Lloyd Axworthy, ministre des Affaires étrangères

Monsieur le Premier ministre,

La présente lettre est une initiative conjointe de la Conference of European Churches, du National Council of Churches of Christ in the USA et du Canadian Council of Churches/Conseil canadien des Églises.

Nous invitons votre gouvernement, de même que l¹ensemble de l¹OTAN, à profiter de la révision en cours du Concept stratégique de l¹OTAN pour renverser l¹affirmation de cette dernière, voulant que les armes nucléaires «jouent un rôle essentiel» et de rejeter l¹assertion selon laquelle les forces nucléaires stratégiques de l¹alliance constituent la «garantie suprême de la sécurité des alliés» (Concept stratégique de l¹OTAN, approuvé en novembre 1991).

Dans sa version révisée, le Concept stratégique se doit d¹engager les membres de l¹OTAN à
éliminer au plus tôt les armes nucléaires et à réduire au maximum la valeur politique qu¹on leur attribue.

Contrairement à ce qu¹affirme le Concept stratégique actuel de l¹OTAN, les armes nucléaires ne garantissent pas la sécurité et ne peuvent le faire. Tout ce qu¹elles entraînent, c¹est le danger et l¹insécurité, car elles risquent d¹annihiler toute forme vie et de dévaster l¹ensemble de l¹écosystème dont toute vie dépend.

Les armes nucléaires ne détiennent aucune légitimité morale, sans compter que leur utilité militaire demeure ambiguë. Selon l¹avis consultatif de la Cour internationale de Justice, même leur légalité en vertu du droit international est sérieusement mise en doute. La Cour internationale de Justice, dont on a sollicité l¹avis, affirmait qu¹«il existe une obligation de poursuivre de bonne foi et de mener à terme des négociations conduisant au désarmement nucléaire dans tous ses aspects.»

Nous pressons donc tous les gouvernements des États membres de l¹OTAN de faire en sorte que le nouveau Concept stratégique de l¹OTAN :

* affirme l¹appui de l¹OTAN à l¹élimination immédiate, de tout armement nucléaire et engage l¹Alliance à prendre systématiquement des mesures en vue de la réalisation de cet objectif;

* engage l¹OTAN à réduire la cote d¹alerte des armes nucléaires en la possession de ses États membres et à conclure des ententes efficaces ayant pour objectif l¹élimination de la cote d¹alerte des armes nucléaires dont disposent tous les États;

* renonce à l¹emploi en premier d¹armes nucléaires par les membres de l¹OTAN, en toutes
circonstances, et engage l¹OTAN à faire tout en son possible pour obtenir des engagements
similaires de la part des autres États possesseurs d¹armes nucléaires.

Soyez assuré, Monsieur le Premier ministre, de nos prières et de notre appui en ces moments où vos responsabilités sont plus lourdes que jamais.

Janet Somerville, secrétaire générale
Conseil canadien des Églises
2nd floor, 3250 Bloor Street W.
Toronto (Ontario) M8X 2Y4

Au nom de: Joan Brown Campbell, secrétaire générale
National Council of the Churches of Christ in the USA
475 Riverside Drive, Room 880
New York, NY, 10115-0050, USA

Et de: Keith Clements, secrétaire général
Conference of European Churches
1211 Genève 2, Suisse

 

 

In what ways does Canada support nuclear war-fighting?

In what ways does Canada support nuclear war-fighting?

The Government of Canada provides:

  • political, military and financial support for NATO and NORAD
  • airspace and facilities for nuclear bomber training/li>
  • approval for port visits by nuclear-armed submarines/li>
  • maintenance for communications sites for nuclear forces/li>
  • permission for deployment of bombers and support forces to Canadian airfields during nuclear crises/li>
  • support for production and export of components for nuclear weapon delivery vehicles, such as bombers and submarines

Although NATO has reduced its reliance on nuclear weapons, those states persist in relying on nuclear weapons as a “credible and effective element of the Alliance’s strategy of preventing war.”  Such statements serve to encourage other states to acquire nuclear weapons.  NATO has taken no steps to comply with the legal obligation to eliminate nuclear weapons.  To find their current view, review the Final Communiqués out of the most recent Meetings of the Defence Planning Committee and the Nuclear Planning Group at:

http://www.nato.int/docu/comm.htm

See also Canada and nuclear weapons: Canadian policies related to, and connections to, nuclear weapons
Ploughshares working paper 02-5 by Bill Robinson